Après avoir passé un grand nombre d’années en retraite, il a résidé dans le monastère de Shamar Rinpoché à Swayambhu (Népal). Celui-ci l’a sélectionné avec huit autres pratiquants pour une retraite de dix ans sur le Mahamudra, au terme de laquelle Lama Nyigyam est devenu le maître de retraite (droupeun) du centre de retraite de trois ans de Pharping (Népal).